Paleontólogo

Descripción
Los paleontólogos estudian los esqueletos y fósiles para desarrollar el conocimiento de las antiguas formas de vida y su medio ambiente. La paleontología puede revelar cómo el medio ambiente y el clima han cambiado con el tiempo. Los paleontólogos se dedican a la investigación, educación, gestión de las colecciones, publicaciones, excavaciones, etc.
Actividades laborales
Los paleontólogos estudian los fósiles para desarrollar el conocimiento de las antiguas formas de vida, incluyendo su anatomía, fisiología, la evolución y los posibles ecosistemas de los que formaron parte. Con ello, el paleontólogo prepara, establece una catalogación y describe los fósiles a estudio.

Tendrá conocimientos de micropaleontología, es decir, de microfósiles, de paleontología estratigrafica (hacer la correlación estratigráfica de los fósiles), conocimientos de paleontología generales, entre otros propios del campo de trabajo.

Los tipos de fósiles que encuentran puede revelar si en el pasado el área fue un desierto, un bosque, el lecho de un río, el fondo de un océano, etc. Estos estudios proporcionan también información sobre el clima y el cambio ambiental.

También pueden usar los fósiles para establecer el tipo y la edad de las rocas que los contienen.  Los fósiles suelen conservarse en capas de rocas sedimentarias. Los paleontólogos pueden determinar su forma, tamaño y el material del que están hechos.

Si bien el trabajo de campo para encontrar fósiles es muy importante, los paleontólogos pasan la mayor parte de su tiempo en el laboratorio. Esto implica la preparación de muestras, la realización de experimentos y el análisis de los resultados, un trabajo en colaboración con otros científicos, y la redacción de los resultados en documentos e informes científicos.

Por lo tanto, realizará publicaciones o bien, revisará aquellas publicaciones que van a dar explicación a estudios, a descubrimientos, a conocimientos que han adquirido durante las investigaciones y puestas en práctica.

Los paleontólogos suelen tener un conocimiento muy especializado en un área particular de la ciencia. A menudo también tienen experiencia de un área relacionada.

En los museos, los paleontólogo trabajan como conservadores y pueden dedicar su tiempo a tareas, tales como:
  • La comprobación del estado de los fósiles.
  • La limpieza y reparación de fósiles para su posterior exposición.
  • La actualización de los registros informáticos de la colección.
  • La búsqueda de nuevos fósiles, incluyendo la negociación con otros organismos para añadirlos a la colección.
  • Responder a las preguntas de otros académicos.
  • La organización de actos públicos, exposiciones y charlas.
  • Trabajar con voluntarios.
  • La solicitud de financiación.
  • La investigación académica.

Perfil profesional
Para llegar a ser paleontólogo se necesita:
  • Interés por las formas de vida y los ecosistemas de la prehistoria y la Antigüedad.
  • Interés por temas ambientales, tales como el cambio climático también puede ser importante.
  • Conocimiento en técnicas de laboratorio, por ejemplo, para aplicar técnicas como la datación radiométrica, utilizada para establecer datar fósiles.
  • Paciencia para implicarse en un proyecto de investigación durante un largo período de tiempo.
  • Habilidades de comunicación para trabajar con otros científicos, para la redacción de informes con los resultados de la investigación o para dar charlas y conferencias para el público en un museo.
  • Conocimientos de informática para realizar trabajos de investigación o actualización de bases de datos de colecciones de museos.
  • Estar dispuesto a hacer un trabajo de campo, incluso en zonas muy remotas.

Competencias
  • Aptitudes para redactar informes.
  • Capacidad para trabajar en equipo.
  • Capaz de trabajar tanto solo como en equipo.
  • Habilidad para la investigación.
  • Habilidades comunicativas.
  • Habilidades en laboratorio.
  • Habilidades informáticas.
  • Meticuloso.
  • Metódico.
  • Observador.
  • Persistente.